Sexenio Revolucionario
1868-1874


Gobierno Provisional - Regencia del general Serrano y gobierno de Prim - Reinado de Amadeo I y Primera Republica (1868-1874)

La revolución conocida como La Gloriosa comienza el 18 de septiembre de 1868 con el pronunciamiento de la Armada en Cádiz, al mando del almirante Juan Bautista Topete y del ejército dirigido por los generales Juan Prim y Francisco Serrano.

Elecciones 15 enero 1869Elecciones 15 enero 1869
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Gobierno provisional, Regencia del general Serrano y gobierno de Prim

La reina se exilia a Francia el 30 de septiembre y tres días más tarde el general Serrano lidera el Gobierno provisional, asumiendo la regencia en junio de 1869. (En la fotografía tomada por J. Laurent en el Salón de Ministros del Congreso de los Diputados aparece rodeado de los miembros de ese gobierno, de izquierda a derecha: Figuerola, Ruiz Zorrilla, Sagasta, Prim, Serrano en el centro, Topete, López de Ayala, Romero Ortiz y Lorenzana)

Las Cortes Constituyentes redactan una  nueva Constitución que es aprobada el 1 de junio de 1869 y en sesión extraordinaria de 18 de junio de 1869nombran Regente del reino al Presidente del Poder ejecutivo Don Francisco Serrano y Domínguez, con el tratamiento de Alteza y con todas las atribuciones que la Constitución concede a la Regencia, menos la de sancionar las leyes y suspender y disolver las Cortes Constituyentes (Francisco Serrano Domínguez, Duque de la Torre en Galería de los representantes de la Nación, 1869. BCD)

El principio monárquico contemplado en la Constitución y que excluye a los Borbones implica la búsqueda de un nuevo rey. En la sesión de Cortes de 16 de octubre de 1870 se elige entre los siguientes candidatos: Amadeo de Saboya, que obtiene 191 votos, la República federal 60, el Duque de Montpensier 27, Espartero 8, Alfonso de Borbón 2, República unitaria 2 y en blanco 19 votos.

El Presidente de las Cortes Manuel Ruiz Zorrilla declara al duque de Aosta como Rey de los españoles.

Reinado de Amadeo I 

Tras la elección de Amadeo, las Cortes nombran una comisión para acompañar al rey desde Italia hasta Madrid. A su llegada a Madrid, el 2 de enero de 1871, debe acudir a la basílica de Atocha en la que se halla el fallecido General Prim, que había sido su gran valedor, víctima de un atentado el 27 de diciembre de 1870 en la calle del Turco. A continuación se dirige a las Cortes donde presta juramento a la Constitución y es proclamado Rey de España. (Exposiciones a las Cortes con motivo de la muerte de Juan Prim y acta de aceptación del trono de España por S.A.R Amadeo de Saboya, Duque de Aosta)

Su reinado es breve, dos años y dos meses, e inestable, dada la alternancia constante de los gobiernos. Al final de su reinado destaca, entre otras iniciativas, la abolición de la esclavitud en la isla de Puerto Rico, cuyo proyecto presenta en la sesión del 24 de diciembre de 1872 el Ministro de Ultramar. (Puerto Rico, Censo de esclavitud. 1872 en ACD Legajo S.General 171, nº 21)

El 11 de febrero de 1873 tiene lugar la renuncia de S.M. el Rey Don Amadeo de Saboya a la corona de España, dando comienzo la Primera República.

Primera República

Se suceden cuatro presidentes en los once meses que dura la Primera República, que tienen que hacer frente al problema de la insurrección cantonal:  Estanislao Figueras, Francisco Pi y Margall, Nicolás Salmerón y Emilio Castelar. 

Escultura de Emilio Castelar por Mariano Benlliure, 1908.
Edificio de ampliación del Congreso de los Diputados.

Durante la Asamblea Nacional se presenta el proyecto de ley aboliendo la pena de muerte, de 20 febrero de 1873.

Ese mismo año de 1873, la comisión Constitucional presenta el proyecto de Constitución federal de la República española, que había sido redactado  en poco tiempo por Castelar. Es un texto estructurado en 117 artículos divididos en 18 títulos. La nación española asume la forma de una república federal integrada en diferentes estados que quedan definidos en el título primero: Andalucía Alta, Andalucía Baja, Aragón, Asturias, Baleares, Canarias, Castilla la Nueva, Castilla la Vieja, Cataluña, Cuba, Extremadura, Galicia, Murcia, Navarra, Puerto Rico, Valencia, Regiones Vascongadas. (Dictamen de la Comisión y Proyecto). 

Esta primera experiencia republicana termina el 3 de enero de 1874 tras el golpe de estado del General Pavía, que allana el camino al pronunciamiento de Martínez Campos el 29 de diciembre de ese mismo año y devuelve la monarquía a la dinastía de los Borbones en la cabeza de Alfonso XII, hijo de Isabel II. Se inicia un nuevo período histórico, conocido como Restauración.

Durante el Sexenio se celebran cinco procesos electorales en 1869, 1871, 1872 (abril y agosto) y 1873; son siete legislaturas, dos de ellas constituyentes, las de 1869-1871 y 1873-1874.

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