Las Regencias y el Reinado de Isabel II (1833-1868)


Regencia de María
Cristina de Borbón
(1833-1840)
Regencia del general
Baldomero Espartero
(1840-1843)
Década moderada
(1844-1854)
Bienio progresista
(1854-1856)
Crisis del moderantismo
(1856-1868)

 

Decada Moderada (1844-1854)

La  reina Isabel II jura la Constitución de 1837 el 10 de noviembre de 1843. (Ceremonial que ha de observarse en la solemnidad del juramento y declaración de mayoría de edad).

El reinado se divide en tres periodos conocidos como Década Moderada (1844-1854), Bienio Progresista (1854-1856) y Crisis del Moderantismo (1856-1868).

Elecciones 3 de septiembre de 1844Elecciones 3 de septiembre de 1844
Elecciones 6 de diciembre de 1846 Elecciones 6 de diciembre de 1846
Elecciones 31 de agosto de 1850 Elecciones 31 de agosto de 1850
Elecciones 10 de mayo de 1851 Elecciones 10 de mayo de 1851
Elecciones 4 de febrero de 1853 Elecciones 4 de febrero de 1853

En la Década Moderada se convocan cinco elecciones, en 1844, 1846, 1850, 1851 y 1853. En la primera legislatura de 1844-1845, las Cortes se plantean la necesidad de reformar la Constitución de 1837. La Constitución de 1845, aprobada el 23 de mayo, es un texto que expresa claramente el pensamiento del moderantismo dominante. Se omite la mención a la soberanía nacional, y se incluye el principio de soberanía compartida. Asimismo, se introducen algunas modificaciones en la composición del Congreso de los Diputados y en la duración del mandato, que se amplía de tres a cinco años. Esta Constitución es  reformada de nuevo por la ley de 18 de julio de 1857.

  

Inauguración del nuevo edificio del Congreso de los Diputados por la Reina Isabel II.  The Illustated London News. Londres 16 de noviembre de 1850.

La ley electoral para el nombramiento de Diputados a cortes de 18 de marzo de 1846 amplía las modificaciones del texto constitucional con respecto al Congreso. El número de diputados aumenta a 349, para una mejor representación del país. Se restringe el cuerpo electoral, y sólo se concede el derecho al voto a los mayores de 25 años que paguen 400 reales de contribución directa. Otra gran novedad es el cambio de las circunscripciones provinciales por distritos.

Entre los problemas a los que se enfrenta el gobierno durante este período está la cuestión sobre el matrimonio de la Reina. Tras la discusión sobre los candidatos propuestos, finalmente se elige al candidato español, el que resulta menos controvertido. Francisco de Asís de Borbón y Borbón se casa con Isabel II el 10 de octubre de 1846.

En estos años de 1843 a 1850 se construye el nuevo Palacio del Congreso de los Diputados, en el mismo solar donde se encontraba el convento del Espíritu Santo. La primera piedra se coloca  el 10 de octubre de 1843. Junto a ella, en una arqueta de plomo, se guardan monedas y periódicos de la época, un ejemplar de la Constitución de 1837 y la paleta de plata empleada por la reina para colocar el primer cimiento. La Academia de Bellas Artes de San Fernando había convocado un concurso público de ideas para realizar este proyecto en 1841. El fallo del concurso que había tenido lugar en noviembre de 1842,  recae en el arquitecto Narciso Pascual y Colomer, que había presentado el proyecto bajo el lema Nihil est ex ómnibus rebus humanis praeclarius aut praestantius quam de Republica bene meriri. 

El 31 de octubre de 1850, la Reina Isabel II inaugura el  edificio del Congreso de los Diputados, siendo presidente del Gobierno Ramón María Narváez, duque de Valencia, y presidente de la Cámara Luis Mayáns.

Tienen gran importancia en la construcción del edificio tanto la Comisión de Obras como la Comisión de Gobierno Interior, que completa la decoración en años sucesivos con numerosas pinturas y esculturas. En 1856, la Comisión de Gobierno Interior del Congreso publica la Memoria Histórico-Descriptiva. 

Destaca la decoración del techo del salón de sesiones, pintada por Carlos Luis de Rivera entre los años 1850-1853, y el bajorrelieve del pórtico de la fachada principal, realizado por Ponciano Ponzano.

Durante la década moderada se aprueban el Reglamento Interior del Congreso de los Diputados, de 4 de mayo de 1847, y el proyecto de ley para el régimen de cuerpos colegisladores, de 3 de diciembre de 1852.

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